Fortepiano

Piano World - Pianoforte

Desde el principio de la historia, la música ha sido parte integral en la vida humana. Esta declaración es apoyada por evidencias arqueológicas que indican que la creación de música a través de instrumentos musicales fue parte de la vida humana incluso tan temprano como 50,000 años antes de nuestro llegada al planeta! La primera aparición de un instrumento de cuerda (Cítara de palo) fue hecha durante el período Paleolítico, y de hecho esto no era más que una caña hueca con un hilo atado en los bordes. Bajo ciertas circunstancias (intensidad, calibre, etc.) este instrumento podía producir sonido!

La cítara de palo era esencialmente el antecesor de todos los instrumentos de cuerda, incluyendo el piano. La antigua civilización griega ha ejercido un  gran papel en este proceso de interpretación, incluso hoy en día se están siguiendo las teorías establecidas por Pitágoras. La principal característica de la familia piano - teclado - hace su aparición mucho más tarde, es decir alrededor del siglo XIV. El primer instrumento de teclado fue el clavicémbalo; un instrumento con sonido muy pequeño y débil, lo que limita su uso a espacios más pequeños. Un par de siglos más tarde hizo su aparición el siguiente instrumento de este tipo: el clavicordio. El instrumento más antiguo de este tipo que sobrevive hoy se exhibe en el museo Victoria & Albert de Londres y fue fabricado en 1521. Claramente mejorado en comparación con el clavicordio, el clavecín todavía tenía algunos puntos débiles, los más evidentes eran quizás la incapacidad del pianista de crear  "colores" en su música.

Estas debilidades se superarían con el piano! El primer piano fue construido en 1709 por el fabricante de instrumentos musicales italiano Bartolomeo Cristofori (1655-1731) de Florencia. Cristofori experimentó con el reemplazo de las  pinzas del clavicordio por los martillos desde 1690 y el hecho de que la primera muestra apareció casi 20 años más tarde sólo puede significar que la idea se puso en práctica a través de varios nuevos pasos de proceso y desarrollo. Cristofori creó un instrumento con un mecanismo claramente mejorado; el elemento más importante de los cuales fue el uso de martillos para la producción del sonido, permitiendo así que el músico diera color a la pieza, puesto que él podría determinar cuán fuerte o suave sería el sonido por la fuerza aplicada en las teclas! Cristofori llamó a  su invento "Gravicembalo col Piano e Forte" que significa simplemente: clavicémbalo con suaves y fuertes! Debido a sus nuevas características, el invento de Cristofori fue inmediatamente llamado Pianoforte, hasta que la primera parte de la palabra prevaleció sobre la segunda y llegó a ser conocida simplemente como... piano!

Antes de 1720, Cristofori mejoró significativamente el instrumento, con la que tal vez sea la mejora más importante que realizó, la incorporación de los pedales. Hasta su muerte en 1731, Cristofori construyó 20 pianos pero sólo tres sobreviven hoy y se exhiben en museos de Nueva York, Leipzig y Roma. Su invención fue bien recibida y fueron  muchos los que adoptaron sus ideas y lucharon para desarrollar un nuevo mecanismo. Compositores escribieron música, aprovechando al máximo el potencial ilimitado del nuevo instrumento. Las primeras obras escritas especialmente para el piano se publicaron en 1732. Fueron 12 sonatas del Italiano Lodovigo Giustini de 47 años de edad bajo el nombre "Sonati di Arpicordio di piano e forte". Estas obras fueron reimpresas en 1736 por una importante editorial en los Países Bajos, pero de las copias originales de 1732, sólo sobreviven tres hoy en día.

El siglo XIX fue particularmente importante en la evolución del piano.  La gama del instrumento fue ampliada (Broadwood), El tiempo en el que le martillo vuelve a su posición original fue reducido (Erard), el material de la cubierta de los martillos fue mejorada (Henri Pape), el piano vertical fue creado y el marco de acero para sujetar las cuerdas hizo su aparición, permitía presionar las cuerdas hasta 30 toneladas y mejorar aún más el sonido del instrumento (John Isaac Hawkins).

A pesar de que Cristofori creó un excelente instrumento que ha  ido cambiando un poco con el tiempo (por lo menos en cuanto a la forma y a lo que  el concepto de mecanismo se refiere), el piano moderno no tiene mucho en común con la pequeña estructura del fabricante italiano. El piano moderno posee un potencial de sonido ilimitado, es poderoso y a la vez sensible, posee una amplia gama de más de siete octavas que ningún otro instrumento puede igualar, podría clasificarse como el más importante de todos los instrumentos musicales construidos por el hombre!